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Coronavirus: la OPS hará nuevas pruebas rápidas

Se trata de dos pruebas de diagnóstico de la enfermedad

conicet

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) confirmó este miércoles que  comenzará a distribuir cientos de miles de pruebas rápidas de antígenos de Covid-19 en América Latina, la más afectada en el mundo por la enfermedad, y estiman que pueden “cambiar las reglas del juego” de la epidemia en la región. «Si se distribuye ampliamente, esta nueva prueba transformará nuestra respuesta a la covid-19», aseguró su directora.

Carissa Etienne, directora de la OPS, oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), también informó que actualmente se están llevando a cabo estudios piloto en Ecuador, El Salvador, México y Surinam, y que millones de estos tests estarán disponibles en las próximas semanas. Además, sostuvo que dichas pruebas han sido validadas por la OMS, y que proporcionan resultados inmediatos, según publicó AFP.

«Estos nuevos medios de diagnóstico nos permitirán realizar pruebas a más personas con mayor rapidez y precisión que nunca, especialmente en comunidades remotas sin fácil acceso a un laboratorio, que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia», dijo. Desde que se declaró la pandemia en marzo, una gran variedad de pruebas de diagnóstico inundaron el mercado, pero pocas resultaron confiables. 

Esto llevó a tener como método de referencia las pruebas de biología molecular mediante PCR (sigla en inglés de reacción en cadena de la polimerasa), muy precisas pero que requieren análisis de laboratorio. Las nuevas pruebas, aprobadas recientemente por la OMS, son «asequibles y confiables», aptas para realizarse «en cualquier lugar» y para dar resultados «en minutos», dijo Etienne.

La OPS dijo que puede brindar actualmente acceso a estos métodos de diagnóstico a través del Fondo Estratégico del organismo, un mecanismo de cooperación técnica regional para la adquisición conjunta de medicamentos y suministros esenciales.

Con más de 18 millones de casos y más de 590.000 muertes, el continente americano es el más golpeado por la covid-19 aparecida en China a fines de 2019. «El estado de la pandemia en nuestro continente sigue siendo complejo», dijo Etienne, al señalar que Canadá se enfrenta a su segunda ola de la enfermedad, con las provincias de Quebec y Ontario como las más afectadas. 

También reportó un gran aumento de casos en el Caribe, tanto en las islas de habla inglesa como en los territorios holandeses, así como en Argentina, donde destacó que se registraron 16.000 casos diarios la semana pasada. En muchos países la pandemia se ha trasladado a zonas menos pobladas, dijo, y puso como ejemplo el caso de Guatemala, donde se ha triplicado el número de muertes en el departamento de Petén, y el de Bolivia, donde el departamento de Tarija presenta la tasa de incidencia más alta del país.

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